丙型肝炎

丙型肝炎是丙型肝炎病毒引起的肝脏疾病,可造成急性或慢性肝炎。丙型肝炎感染多数没有症状,导致可能几十年才得到诊断,但有部分患者会演变成肝硬化或肝癌。

 

流行率

世界卫生组织估计全球有百分之二至三的人口受到丙型肝炎的感染,其中每年有接近四十万名患者死于由丙型肝炎引发的并发症,包括肝硬化和肝癌。而在香港,丙型肝炎的流行率低于本地人口的千分之五,其中患者多数集中于注射吸毒者群。

 

传播

丙型肝炎病毒主要通过血液传播:

  1. 毒品用户以共享注射器具或其他受感染的器具的方式注射毒品。
  2. 医疗机构使用未彻底消毒的医疗器械或为病人输入受病毒感染的血液。
  3. 医护事故(e.g. 医护人员被受感染的针嘴或锐物刺到) 。
  4. 以未经消毒的仪器进行纹身。

丙型肝炎病毒也能通过性接触传播,或母亲在怀孕或分娩期间传染病毒给婴儿,但这些传播方式不常见。

 

高风险人士

  1. 注射毒品人士
  2. 入侵性医疗程序服务用户
  3. 进行不安全性行为人士
  4. 艾滋病毒感染者
  5. 性伴侣为带病毒者

 

症状

丙型肝炎的潜伏期可由两个星期至六个月不等,大部分的感染人士不会出现症状,如果出现症状,可能会出现发烧、食欲不振、恶心、腹痛、深色尿液、黄疸、关节疼等其他症状。

 

诊断

由于大部分丙型肝炎患者不会出现症状,因此直至身体出现并发症前都不会寻求诊断,这过程可能长达数十年。

 

高风险人士和怀疑受感染者应初步接受丙型肝炎病毒抗体测试。如结果呈阳性,便须进一步检测丙型肝炎病毒核糖核酸以确定感染病毒。但确诊感染丙型肝炎病毒,可能需要通过评估肝脏纤维化和硬化的程度,例如肝功能检查,并检测病毒的基因型,作制定治疗方案参考。

 

治疗

部分病人可通过自身免疫力清除感染,因此这类病人并不须接受治疗。如慢性丙肝病患者需要接受治疗时,药物治疗是首选方案,包括使用干扰素和利巴韦林,但治愈率和疗程需要视乎病毒基因型而定。早期硬化的病人可通过治疗清除病毒减低肝病恶化和患上肝癌。药物治疗可能会出现副作用,例如干扰素可引发类似感冒症状,体重减轻或情绪问题,但停药后副作用会消失,而利巴韦林则可能导致溶血性贫血,需要定期验血。

 

预防

现时暂未有针对丙型肝炎的疫苗,因此需要依赖预防措施降低感染风险:

  1. 避免共享针筒注射毒品,最好的办法是戒毒,如短期无法放弃注射毒品,使用无菌一次性注射器具。
  2. 丙型肝炎带病毒者应避免捐血或捐赠器官。
  3. 避免与其他人共享刮胡刀等容易造成伤口的日用品
  4. 进行性行为时正确使用安全套。
  5. 医护人员应适当使用防护设备和依循感染控制措施,小心处理锐器和针头。
  6. 高风险人士定期接受检查,及早诊断和治疗肝病。